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帮微软造出会走路的机器人

2020-02-17 3人读过
长江商报消息“安卓之父”收购八家机器人公司

帮苹果研发出了首款塔式电脑Quadra,帮微软造出会走路的机器人,帮谷歌开发了安卓系统,后者甚至引发了移动领域的革命,这个人就是“安卓之父”安迪·鲁宾。

不久前,鲁宾突然被调离谷歌安卓部门,转而领导谷歌新领域——机器人研发。半年内,他率领谷歌先后收购了7个机器人企业,近日外媒又报道其收购了曾为军方服务的机器人巨头波士顿动力公司。

曾经看似遥不可及的机器人时代,当下正在以迅猛之势临近,这是否预示着新自动化时代即将到来?

几经辗转

从苹果到微软再到谷歌

一直未停止制造“玩具”

196 年,鲁宾出生于美国纽约州。1989年,他到苹果公司工作,主要搞研发,苹果首款塔式电脑Quadra和历史上第一个软调制解调器,都离不开他的努力。

1990年,苹果将手持电脑和通讯设备部剥离成立了一个新公司。两年后,鲁宾加入,夜以继日地开发一款智能手机操作系统和界面“魔术帽”。该系统获得过短暂的成功,1995年公司上市第一天股票就实现了翻番。但是好景不长,因概念太超前,只有少数几个生产商和通讯公司能勉强接受,“魔术帽”很快就被市场判了死刑。鲁宾所在的研发部被迫解体。

之后,鲁宾受邀加盟三名苹果元老成立的Artemis研发公司。1997年,Artemis公司被微软收购,鲁宾留在了微软探索自己的机器人项目。他造出一个会走路的机器人,装有摄像头和麦克风,在微软四处游荡。某天,微软安全人员发现控制这个机器人的计算机被黑客入侵。虽然并未造成损失,但鲁宾的危险做法激怒了微软的安全小组,他被勒令将机器人打入冷宫。

两年后,鲁宾离开微软,在硅谷租了一间实验室,里面充斥着从日本带回的各种机器。他和工程师朋友们成立了一家名为“危险(Danger)”的公司,开发一款新产品“助手”,把它打造成可上网的智能手机。创办Danger并担任CEO的过程让鲁宾完成了从工程师到管理者的转变。但是公司的运营并不理想,他被迫辞职离开。

2002年初,鲁宾在斯坦福大学给硅谷工程师讲课,其间谈到了“助手”的研发过程。他的听众中有两个不平凡的人物——谷歌创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林。这是鲁宾第一次与两人结缘。受到“助手”的启发,佩奇很快就有了开发一款谷歌手机和一个移动操作系统平台的想法。正是这样的想法促成他与鲁宾再次结缘。此为后话。

扎根谷歌

耗时三年打造安卓系统

引发全球移动领域革命

多年来兜兜转转,鲁宾又回到了研制下一代智能手机的最初想法上。这次,他决定成立一家叫安卓的公司。

很快,就有风险投资家对安卓的开发项目感兴趣,提出收购安卓。鲁宾一边跟收购者洽谈,一边给身为谷歌创始人之一的拉里·佩奇发邮件,暗示安卓与谷歌合作的可能性。几周后,谷歌就火速收购了安卓。鲁宾成为谷歌公司的工程部副总裁,继续负责安卓项目。

2005年至2007年间,安卓仍是谷歌内部的秘密项目,当时鲁宾手下已经有约100位工程师,他们的任务目标是:为智能手机创建一个现代化的操作系统,该系统能支持强大的互联网应用程序并且能攻破无线通信商垄断的堡垒,智能手机用户可以自由选择和下载安装应用程序。

谷歌于2007年11月5日正式对外公布安卓系统。恰逢iPhone上市,苹果成为了正蓄势待发的安卓移动设备的重要竞争对手。此时各大手机生产厂商在设计各自的操作系统失败后,争先恐后地选择了安卓。三星电子、摩托罗拉和LG都加入到了谷歌的“开放式手机设备联盟”里来,该联盟还包括了超过 0家硬件生产商、无线通信商以及应用程序开发商。

2010年末的数据显示,仅正式推出三年的安卓已经超越称霸十年的诺基亚塞班系统,跃居全球最受欢迎的智能手机平台。目前,安卓发展之势迅猛,已经超越苹果成为全球最大的智能手机平台,也是增长最快的用户平台。

美国《新闻周刊》曾评论称,安卓引发了移动领域的革命,正在重塑着全球各大科技公司的未来财富格局。上世纪八九十年代,天下为苹果与微软分食,而如今,这天下已然成为苹果与谷歌的战场,且这种争夺实为iOS和安卓之争。

回归梦想

率谷歌半年收购8公司

机器人时代就要来临?

虽然一直在做各种研发,鲁宾对打造移动机器人的热爱从未消减。

这次鲁宾将担任谷歌“机器人军团”的司令长,率谷歌大军挺进机器人领域。近半年来,他已经带领谷歌先后收购了7家机器人公司。据《印度时报》报道,谷歌近日又收购了以生产各种兽型机器人见长的波士顿动力公司(BD)。该公司曾为军方设计移动步行机器人,其开发出的机器人拥有全新的步行方式和不可思议的平衡能力,获得了广泛的国际声誉。经此一来,鲁宾日益扩张的“机器人动物园”里又增添了不少新成员,“大狗”、“猎豹”和“野猫”等动物型机器人纷纷加盟,好不热闹!

BD研发的机器人与普通生物一样,动作迅速而连贯,可在崎岖不平的道路甚至是曲面上保持平衡,其灵敏程度在某些方面超越了人类。“大狗”拥有四肢,可以攀山越雪、在薄冰上跳跃,甚至在遭受攻击时仍保持直立。“猎豹”的奔跑速度超过了奥运冠军博尔特,而“野猫”更是能以约 0公里的时速飞奔。

鲁宾准备利用这些机器人技术开展什么计划目前还未可知。但毋庸置疑的是,BD和其动物机器人王国的加盟将给鲁宾的机器人项目带来核心动力。

机器人技术将在谷歌下个十年的发展中扮演重要的角色,它们将在太空探测活动、地图数据收集、制造业应用等多个方面广泛参与并发挥巨大作用。过去谷歌的服务仅仅限于线上的信息流,但机器人可以把它现有的大数据转变成实体服务,同时机器人可以大大扩充人类用户的数据收集范围。在全自动化时代,从仓库出货到快递配送,甚至到家务处理和老年人看护,都有望由机器人独立完成。

如今,这一切远景都被寄托在喜爱机器人制造的鲁宾身上,我们似乎可以期待,机器人时代是不是就快到来?

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